Benoit to contest Blancpain GT Series Endurance Cup with WRT

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  • The Frenchman will also race in the Italian GT Championship

Benoit Treluyer will compete in the Blancpain GT Series Endurance Cup with Belgian Audi Club Team WRT, as he aims to add more victories to his impressive CV.

Driving for the team that took him to sixth in his maiden Andros Trophy campaign last winter, it may be a new championship, car and different team-mates for Benoit, but it’s still the same Audi family that he won three Le Mans 24 Hours with.

W Racing Team is one of the leading GT outfits in the world and the 2012 World Endurance champion is looking forward to his first race with them in the Audi R8 LMS.

“I drove GT 500s in Japan and I’ve had some GT racing experience in Europe with the previous Audi R8 in 2014,” said Benoit. “I really enjoyed driving this year’s car and if I had any doubts, they are gone. I’m very excited after the recent test, it feels so good to be back on the track.

“Whatever happens, I think GT racing is where I’m at right now. I’m lucky to still be a part of the Audi team, I’ve enjoyed some amazing memories and I hope to continue making them!”

With a racing career spanning more than 20 years, Benoit is looking forward to bringing experience to the line-up, as he joins Nathanael Berthon and Stephane Richelmi, both aged 27.

“They are quick and friendly,” underlined Benoit. “I am delighted to be able to bring some experience to the line-up. I was helped when I was a young driver and I will be happy to give them a few tips that I’ve learned over the years.

“Nathanael and Stephane are great guys, with a friendship that stretches back to their GP2 days. I know “Nat” well, as we were team-mates last winter in the Andros Trophy, I am delighted to have him join our crew. I do not know Stephane very well, but I saw him compete in WEC and he did a great job. I am convinced that we will make a strong trio.”

The crew will be hoping to get the better of the other WRT Audi R8s in the Endurance Cup, especially Benoit’s very close friend Fassler, with whom he shared all of his LMP1 success.

“It will be strange being in the same team as Marcel but not in the same car,” laughed Benoit. “We will see if there is a way to race again together. Anyway, this is part of what we want for the future.”

In the meantime, the two partners in crime will have to make sure to follow the rules set by their new team, which Benoit has been excited by.

“WRT is an incredible organisation,” added the Frenchman. “I am really impressed. After working with one of the best, if not the best, WEC team, I was expecting to go down a step… Not at all! The whole approach is as professional as it was with the Audi Sport Team Joest.

“It is really fantastic to see and, in addition to this, there is also the friendly atmosphere that we had at Joest. The only exception is that here everybody speaks French, which is obviously a bonus!

“This season, I want to enjoy myself and push my limits. In LMP, due to the technology, we drivers were dependant on the car and were less involved in the overall performance. This is not the case in GT racing where “attack” really does mean attack!”

Monza hosts the first round of the Blancpain GT Series Endurance Cup on 22-23 April.

 

Blancpain GT Series Endurance Cup 2017 calendar:

Monza, Italy, 22-23 April

Silverstone, United Kingdom, 13-14 May

Circuit Paul Ricard, France, 23-24 June

Spa-Francorchamps, Belgium, 4 July (Test Day)

24 Hours of Spa, Belgium, 27-30 July

Barcelona, Spain, 30 September-1 October

 

STOP PRESS

Alongside his Blancpain GT Series Endurance Cup duties, Benoit will contest the Italian GT Championship with Audi Sport Italia this season. He joins 2013 Auto GP winner Vittorio Ghirelli and will drive an Audi R8 LMS in the Super GT3 class.

The championship gets underway on April 28-30 at Imola, with rounds also taking place at Misano, Monza, Mugello and Vallelunga.

 

Italian GT Championship 2017 calendar:

Imola, 28-30 April

Misano, 2-4 June

Monza, 16-18 June

Mugello, 14-16 July

Imola, 8-10 September

Vallelunga, 22-24 September

Mugello, 6-8 October[:fr]WRTMisano232

  • Blancpain GT Series Endurance Cup et Championnat GT italien au menu pour Tréluyer en 2017

C’est chez le Team WRT avec qui Benoît Tréluyer roulait lors du dernier Trophée Andros que le triple vainqueur des 24 Heures du Mans va disputer la Blancpain GT Series Endurance Cup 2017. Nouvelle discipline, nouvelle voiture, nouveaux équipiers, mais même famille Audi pour le Normand qui ne demande qu’à se réinventer.

Une joie partagée ! Si du côté du Belgian Audi Club Team WRT, écurie phare dans l’univers du GT, on se réjouit déjà d’accueillir la star française de l’Endurance, la réciproque est tout aussi vraie du côté du Champion du Monde FIA WEC 2012.

« J’ai fait du GT 500 au Japon, et connu l’expérience du GT en Europe avec l’ancienne Audi R8 en 2014, note Benoît. Je me suis fait vraiment plaisir dans la voiture. Si j’avais quelques petits doutes, ils sont aujourd’hui levés. Après les essais effectués récemment, je suis excité comme une puce. Le plaisir de pilotage est là. Quoiqu’il arrive, je pense que ma carrière va s’orienter vers le GT. J’ai eu la chance d’être dans la meilleure équipe durant des années, et je ne vais pas changer maintenant. J’ai connu des moments merveilleux avec le team Audi, et j’espère en vivre d’autres. »

Rafraîchissant, le programme 2017 du natif d’Alençon l’est d’autant plus qu’il aura aussi à cœur de transmettre un peu de son expérience à ses jeunes équipiers Nathanaël Berthon et Stéphane Richelmi.

« Ils sont sympas et rapides, souligne Tréluyer. C’est avec plaisir que je vais mettre mon expérience à leur service. On m’a aidé lorsque j’étais jeune pilote, et je serai heureux de partager un peu de tout ce que j’ai appris au fil des saisons.

Nathanaël et Stéphane sont de chouettes types qui se connaissent et s’entendent bien puisqu’ils ont tous les deux usé leur fond de combinaison en GP2. Je connais bien « Nat » car nous étions équipiers cet hiver en Trophée Andros. Le courant est très bien passé, et c’est un bonheur pour moi de le retrouver. Stéphane, je le connais moins mais je l’ai vu évoluer en WEC. Je suis persuadé que nous allons former un bon trio. »

Un équipage qui tentera de s’imposer amicalement aux trois autres R8 LMS de l’armada WRT en Endurance Cup, et plus particulièrement celle de l’ami Marcel Fässler avec qui Tréluyer a partagé tous les honneurs en LMP1.

« Ça va faire bizarre d’évoluer dans la même équipe que Marcel mais pas dans la même voiture, s’amuse Benoît. On verra par la suite s’il y a moyen de rouler de nouveau ensemble. En tous les cas, cela fait partie de nos souhaits… »

En attendant, les deux compères vont devoir se rompre aux us et coutumes de l’écurie belge.

« Une méga structure, souffle le Français. Je suis vraiment épaté. Après avoir travaillé dans l’une des toutes meilleures – et peut-être même la meilleure – écurie du WEC, je m’attendais à redescendre d’un palier… Et bien pas du tout ! Camions, standing, meetings, rapports, toute l’approche du sport est aussi « pro » que chez Audi Sport Team Joest. C’est une belle découverte et il y a ce petit côté sympa que nous avions aussi chez Joest, sauf qu’il y avait la barrière de la langue avec plein de mécanos. Là c’est francophone et encore plus fun pour moi !

Cette saison, j’ai envie de me faire plaisir, et de repousser mes limites. En Prototypes, les technologies sont tellement pointues que nous étions au service de la voiture et intervenions moins dans la performance globale de l’auto. Ce n’est pas le cas en GT où le mot « attaque » conserve tout son sens. »

C’est à Monza les 22 et 23 avril que se disputera la première des cinq manches de la Blancpain GT Series Endurance Cup 2017.

 

Blancpain GT Series Endurance Cup – calendrier 2017 :

Monza, Italie, 22-23 avril

Silverstone, Royaume-Uni, 13-14 mai

Circuit Paul Ricard, France, 23-24 juin

Spa, Belgique, 4 juillet (Essais officiels)

24 Heures de Spa, Belgique, 27-30 juillet

Barcelone, Espagne, 30 septembre-1er octobre

 

STOP PRESS 

En plus de la Blancpain GT Series Endurance Cup, Benoit va également disputer cette saison l’intégralité du Championnat GT italien avec Audi Sport Italia. Il fera équipe avec Vittorio Ghirelli, vainqueur du championnat Auto GP en 2013, au volant d’une Audi R8 LMS dans la catégorie Super GT3.

La première manche se déroulera à Imola du 28 au 30 avril ; Misano, Monza, Mugello et Vallelunga accueilleront les autres épreuves de la saison.

 

Championnat GT italien – calendrier 2017 :

Imola, 28-30 avril

Misano, 2-4 juin

Monza, 16-18 juin

Mugello, 14-16 juillet

Imola, 8-10 septembre

Vallelunga, 22-24 septembre

Mugello, 6-8 octobre[:]

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